Borrelia

Sommaren är en favoritårstid för många, även för fästingar. I högt gräs och buskar lurar de efter något att bita sig fast i. Fästingar är oftast ofarliga, men kan bära på sjukdomar som Borrelia och TBE. Här har vi samlat tips för hur du kan försöka undvika fästingar och vad du ska göra om du eller någon i din familj fått ett infekterat fästingbett.

Borrelia fästing

Ungefär 10–20 % av fästingarna bär på borreliabakterier. Trots att borreliabakterier är vanligt hos fästingar är risken relativt liten för att bli smittad av borrelia efter ett fästingbett. Detta beror på att det generellt dröjer 1–2 dygn innan smittämnet borrelia, som finns i fästingens tarmkanal, överförs. Det är därför viktigt att du så fort du upptäcker en fästing tar bort den för att minska risken att bli smittad med borrelia. Det går inte att vaccinera sig mot borrelia, men det går att behandla sjukdomen. Man blir inte heller immun utan kan drabbas flera gånger.

TBE fästing

TBE är en hjärninflammation som överförs via TBE bärande fästingar. Det finns ingen behandling mot TBE och det är därför viktigt att vaccinera sig mot sjukdomen. Om du efter 1-2 veckor efter bettet drabbas av hög feber, svår huvudvärk och nackstelhet kan du ha blivit smittad av en TBE-fästing. Risken att drabbas är liten men du bör vara observant på det särskilt om du befunnit sig i riskområden för TBE-fästingar.

Hur länge lever en fästing och när är dom aktiva

Hur länge en fästing lever beror på dess gener och omgivning. Generellt bli en fästing mellan 2–3 år och utvecklas från någon tiondels mm som larv till 3–4 mm som vuxen.

När dygnsmedeltemperaturen går över fem plusgrader börjar fästingarna bli aktiva. I Sverige är de vanligast mellan april till oktober, vissa år längre tid. Fästingen tillhör spindeldjuren och är 2-4 mm lång och trivs bäst på fuktiga lite skuggiga platser. Oftast i lövskogsområden med undervegetation.

Fästingens saliv innehåller ett ämne som bedövar huden så därför känner vi inte när den borrar ner sin snabel för att suga blod.

De allra flesta fästingbett är ofarliga. Man blir lite röd runt bettet, ibland med klåda. Försvinner i regel inom en vecka.

Hur ser fästingar ut?

Vuxna fästingar som inte har sugit blod är mindre än en äppelkärna, platta och droppformade. Vår vanliga fästing är svart, men honans bakdel är rödbrun till färgen. Fästinghonor som har sugit blod är märkbart större än de som inte har sugit blod. De är ofta runda och grå.

Vuxna fästingar som inte ännu fyllt sina magar med blod är små, platta och droppformade. Fästingar som har sugit blod är större och rundare. Fästingar är vanligtvis svarta eller grå. Honorna har även en rödbrun bakdel. Det finns även röda fästingar dock finns röda fästingar bara att hitta på Blekinge, Öland och Gotland.

Vad kan du göra själv?

Om du fått en fästing är det viktigt att plocka bort fästingen så fort som möjligt. Ju längre den får sitta kvar desto större risk för komplikationer. I vissa fall ska sjukvården kontaktas.

Det bästa sättet att undvika fästingar är att bära heltäckande kläder och undvika att gå i högt gräs. Gör en fästingkoll på dig själv och din familj varje dag för att upptäcka eventuella fästingar. Var extra noggrann under armar, i armvecken och knävecken där de gärna biter sig fast.

En fästing som bitit sig fast dras bäst bort med en fästingborttagare eller pincett. Viktigt att dra rakt uppåt (inte vrida), då ökar chansen att få med fästingen hel. Fatta tag så nära huvudet på fästingen som möjligt. Undvik att klämma på dess bakkropp. Tvätta med tvål och vatten för att undvika att fästingbettet blir infekterat. Olja eller smör ska inte användas.

Rodnad runt bettet

Det är normalt att det uppstår en lätt rodnad runt bettet av ca en kronas storlek en till några dagar efter bettet. Blir rodnaden ringformad och större än en femkrona som breder ut sig runt bettet kan man misstänka borreliainfektion. Rodnaden uppkommer då 1-4 veckor efter bettet och ska behandlas med antibiotika. Det är inte alltid som rodnaden uppstår. Andra symtom kan vara lätt feber, trötthet och muskelsmärtor.

Blir bettet rött, svullet och varigt kan en bakterieinfektion ha skett. Sjukvården bör då konsulteras för bedömning.

Det finns ett test att köpa för att analysera om det är en borrelia fästing.

Har ditt husdjur blivit biten?

Det är väldigt vanligt att våra fyrbenta vänner får fästingar. Läs mer om hur du hjälper dina djur undvika fästingar i artikeln Fästingar och behandling av fästingbett.

Relaterade artiklar: